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Aître Saint-Maclou

186 rue Martainville 76000 ROUEN / Vallée de Seine

Situé dans le quartier médiéval de Rouen, capitale de la Normandie, l'Aître Saint-Maclou est un petit bijou d'architecture qui a ré-ouvert ses portes au public en juillet 2020 après plusieurs années de restauration. Ses scènes macabres sculptées dans le bois en font un lieu unique en Europe.
En accès gratuit, c'est un lieu de visite, de pause mais aussi événements culturels. Insolite et emblématique des lieux, retrouvez le squelette d'un chat découvert dans un des murs et présenté dans une vitrine.

Mon amie qui est artiste céramiste reste une éternelle nostalgique de ses études à l’Ecole des Beaux-Arts de Rouen, autrefois installée dans l’Aître Saint-Maclou à Rouen. "C’est un lieu magique et apaisant à n’importe quelle saison", me dit-elle toujours. Aussi, aujourd'hui je décide de suivre son conseil et partir à la découverte de lieu étonnant.

L’entrée est plutôt discrète : sous un porche rue de Martainville derrière l’Eglise Saint-Maclou. De là, le regard fuse directement sur la perspective de la galerie ouest totalement traversante jusqu’à la rue Géricault. De larges ouvertures sur la cour inondent de lumière les murs et le sol de pierre dont la blancheur resplendit. Cette première sensation produit comme une invitation à la visite. De manière sobre et esthétique, des lutrins racontent l’histoire de l’Aître et de sa restauration avec une imagerie très explicative.

A son origine, l’endroit est un cimetière médiéval qui remonte aux périodes des pestes et donc installé hors les murs de la ville. Le fléau va perdurer à répétition durant des siècles et frappera longtemps l’imaginaire collectif sur la mort. C’est aujourd'hui un lieu très émouvant, où beaucoup de sentiments contradictoires nous traversent l’esprit; entre répulsion d'un lieu de mort et fascination des sculptures restaurées, recueillement et plaisir de la découverte...

Les trois magnifiques galeries qui entourent la cour centrale sont construites comme une sorte de cloître en pans de bois au XVIe siècle pour y entasser les ossements des morts. Au milieu de la cour, sous les grands arbres, je ressens comme un apaisement totalement isolé des bruits et de l’agitation urbaine. Je pars à la découverte du décor que forment les bois sculptés de scènes macabres. Des crânes entourés de tibias et d’outils de terrassement constituent une frise qui se déroule tout le long des galeries. Des colonnes de pierres sculptées datant de la Renaissance ponctuent ce parcours. Les détails, révélés par la restauration récente, sont admirables en associant des motifs floraux à des scènes bibliques et des personnages fantastiques. Tout cela est superbe, pas étonnant que les lieux soient classés aux Monuments historiques depuis 1862.

Mais l’endroit n’est pas sans vie, bien au contraire, car cet écrin architectural est animé par l’installation d’expositions temporaires et les activités d’artisans d’art, notamment une Galerie des Arts du Feu, dans laquelle faisais poterie mon amie. Dans la partie sud, un café vient même de s’y installer afin de prolonger les moments de quiétude passés sur place. Nous en profitons pour nous installer en terrasse et savourer ce moment délicieux, comme hors du temps, baigné par un beau soleil ouest couchant.

Avant de quitter ce lieu hors du commun nous jetons un œil curieux au chat momifié dans le mur qui depuis de longues décennies fait couler beaucoup d’encre. Véritable cadavre d'un chat trop aventureux ou bien blague d'anciens élèves occupant les lieux?!

Tout en repartant je me dis immédiatement que je vais revenir. Ca y est je suis amoureuse du lieu! Je décide de flâner dans le quartier des antiquaires, tout proche, et de profiter de toutes les merveilles de l’architecture moyenâgeuse du quartier Saint-Maclou, si apprécié des rouennais.
Port du masque obligatoire.

Période d'ouverture

Toute l'année
Tous les jours 09:00 - 19:00
Visite libre -
Les visites guidées ont lieu tous les samedis à 14h30 et dimanches à 11h. Réservation en ligne.

Equipements : Bar, cafeteria, salon de thé, Restaurant
Services : Boutique, Restauration avec équipement bébé, Stationnement vélos
Activités sur place : Expositions temporaires, Animation thématique spécifique, Son et Lumière

Animaux acceptés : oui

Visites individuelles

Durée moyenne de la visite : 45 min

Activité pédagogique ou ludique pour individuel : oui
Activité pédagogique ou ludique est encadrée : oui
Des visites guidées sont organisées tous les week-end. Renseignements sur www.aitresaintmaclou.fr

Tarifs

Tarif de base - Adulte Plein tarifVisite guidée. À partir de 6.00€
GratuitéVisite guidée. jusqu'à -12 ans
Tarif groupe adulteVisite guidée. À partir de 5.00€
Tarif groupe scolaireVisite guidée. À partir de 4.00€
Tarif groupe professionnelVisite guidée. À partir de 5.00€

Modes de paiement : Carte bleue, Chèques Vacances, Espèces

bon de commande

Groupes

Guide accepté : oui

Visites groupes

Durée moyenne de la visite : 45 min

Activité pédagogique ou ludique pour groupe : oui
Activité pédagogique ou ludique est encadrée : oui
Des visites guidées et ateliers pédagogiques sont possibles pour les groupes et groupes scolaires. Renseignements sur www.aitresaintmaclou.fr

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